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Groupe ADP : dans le vert après une solide publication

Le Boursier - ven, 02/23/2018 - 09:13
Groupe ADP, qui bondissait de 4% à l'ouverture, limite ses gains à 1% à 165,6 euros après 15 minutes d'échanges...
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Maduro annonce 1 milliard de dollars d'intentions d'achat pour la monnaie virtuelle Petro

France 24 - L'info en continu - ven, 02/23/2018 - 09:11

Le président du Venezuela Nicolas Maduro a affirmé jeudi que les intentions d'achat de la monnaie virtuelle Petro, lancée par le gouvernement, s'élevaient désormais à 1 milliard de dollars.

"Nous avons déjà atteint des offres et des négociations qui dépassent le milliard de dollars, avec deux jours à peine (de prévente)", a déclaré Nicolas Maduro dans une vidéo diffusée en direct sur le réseau social Facebook, où il était accompagné de son vice-président Tareck El Aissami.

Mercredi, le gouvernement vénézuélien a démarré une prévente privée de 38,4 millions de petros, sur une émission totale de 100 millions de petros, qui doit durer jusqu'au 19 mars.

Le président vénézuélien a assuré que le pays avait reçu quelques 192.000 offres d'achat de petros, dont 36% en dollars, 15% en euros, et 49% en autres monnaies virtuelles (34% en bitcoin et 18% en etherium), un "phénomène positif", a-t-il salué.

Dans les premières 20 heures de cette prévente, le chef de l'Etat avait assuré que les "intentions d'achat" s'élevaient à 735 millions de dollars. Le 20 mars aura lieu l'offre publique de 44 autres millions de petros, et l'Etat vénézuélien se réservera le reste, 17,6 millions.

La grave crise économique et sociale que vit le Venezuela est en grande partie due à la chute des cours du pétrole, dont il tire 96% de ses revenus.

Le "prix de vente de référence" du petro a été fixé à 60 dollars, mais sera susceptible de fluctuations.

Catégories: Actualités

Particules fines: peut-on échapper à la pollution de l'air?

Le Huffington Post - ven, 02/23/2018 - 09:08

ENVIRONNEMENT - La Ville de Paris a demandé jeudi 22 février à l'Etat de mettre en place la circulation différenciée dans la capitale, en raison des pics actuels de pollution aux particules fines, alors que la région a déclenché pour vendredi 23 février le forfait "antipollution" pour les transports en commun.

Cet article a été publié dans le cadre du projet international du HuffPost traitant de la pollution de l'air et de ses conséquences. Cliquez ici pour retrouver l'intégralité de notre dossier.

Des chiffres stupéfiants de l'Organisation mondiale de la santé, datant de 2016, montrent que 92 % de la population mondiale vit dans une zone qui excède ses propres directives concernant la qualité de l'air.

Si par hasard vous habitez dans une ville importante, il pourrait sembler que la réponse soit de déménager dans une région moins peuplée. Mais la solution n'est pas si simple.

Qu'est-ce que la pollution de l'air ?

Boris Quennehen, un atmosphériste qui travaille pour la jeune entreprise française Plume Labs, spécialisée dans l'air propre, dit que la pollution de l'air se comprend mieux lorsqu'on la sépare en deux groupes : les gaz nocifs et les particules.

Les deux gaz les plus dangereux sont le dioxyde d'azote (NO2) et l'ozone. Ce ne sont pas les seuls gaz engendrés par la pollution (du monoxyde de carbone et du dioxyde de soufre sont également générés), mais ils sont les plus faciles à mesurer et sont souvent utilisés comme références pour la qualité de l'air.

"Le NO2 est produit par toutes les sources de combustion, ça pourrait être un moteur de voiture ou une cheminée dans un foyer. Essentiellement, tout ce qui fait brûler des carburants solides", explique-t-il.

Le dioxyde d'azote provoque principalement une inflammation de la paroi des poumons et réduit leur immunité contre les infections telles que la bronchite.

Le deuxième est l'ozone. Nous sommes nombreux à en avoir entendu parler à travers le rôle bien connu de la couche d'ozone protectrice qui entoure la planète, mais ce gaz est en fait extrêmement nocif pour nous lorsqu'il se trouve au niveau du sol.

Cette forme d'ozone est produite lorsque des oxydes nitriques et des composés organiques volatils (COV) réagissent avec la lumière du soleil. D'après le réseau "Qualité de l'air londonien", l'ozone peut provoquer "des irritations et des inflammations du poumon. Il peut aussi causer des irritations des yeux, du nez et de la gorge, qui peuvent entraîner une toux et une gêne au niveau de la poitrine".

Bien que le NO2 se trouve généralement dans les centres urbains, où il provient de la forte circulation routière, l'ozone est détecté le plus souvent dans les zones rurales ou périurbaines.

Maintenant, au tour des particules. Ce sont de minuscules morceaux de solides ou de liquides qui sont produits par une large gamme d'activités humaines différentes.

Contrairement à l'ozone, les particules peuvent tout à fait coexister avec le gaz nocif NO2.

"Les sources de particules sont en fait assez similaires à celles du NO2, c'est-à-dire les procédés de combustion", affirme Quennehen. "On trouve aussi des particules qui sont produites mécaniquement—par exemple lorsqu'un train freine, ou qu'une voiture roule sur la route. Comment? Lorsque les pneus roulent sur la route, de minuscules particules sont créées."

C'est la taille des particules, et non leur type, qui est une source d'inquiétudes.

La plupart des grandes particules sont en fait empêchées d'entrer dans notre organisme au niveau du nez et de la gorge, mais les particules qui mesurent moins de 10 micromètres (PM10), ou 2,5 micromètres (PM2,5) peuvent en revanche se déposer dans les voies respiratoires ou même profondément dans les poumons.

Il s'est avéré extrêmement difficile pour les gouvernements et les organisations climatiques mondiales de relier la pollution de l'air aux taux de mortalité. En effet, cette démarche nécessite de réaliser un processus complexe de rapprochement des causes du décès et des facteurs environnementaux.

Les instances dirigeantes ont néanmoins pu faire des découvertes surprenantes concernant l'impact à long terme de la pollution de l'air sur notre santé. Le rapport du Collège royal de médecine : Every breath we take : the lifelong impact of air pollution[1], révèle que chaque année, au Royaume-Uni, quelque 40.000 décès pourraient être attribuées au fait d'être exposé à une pollution de l'air extérieur.

Dans ce document il est également estimé que la pollution de l'air coûte au Royaume-Uni le montant colossal de plus de 22 milliards d'euros, chaque année.

Comment se comporte la pollution de l'air ?

Les saisons et la météo ont un impact direct sur les niveaux de pollution de l'air.

Quennehen explique que "lorsqu'on parle de qualité de l'air il faut aussi parler de météorologie. Deux journées choisies au hasard peuvent donner des niveaux de qualité de l'air radicalement différents, uniquement du fait des conditions météorologiques".

"Lorsqu'on parle de transport de pollution, on se réfère presque exclusivement aux particules", ajoute-t-il.

Par exemple, lors de journées venteuses, tempérées, les particules se disperseront souvent à des distances importantes, réduisant leurs effets, mais les répartissant sur une surface plus grande. Dans l'ensemble, on constatera alors une augmentation de la qualité de l'air. À l'inverse, un jour froid sans vent entraînera la création d'une couche d'air chaud qui capturera les particules et les gaz au niveau du sol. Ainsi, la pollution ne pouvant pas s'étaler sur de grandes distances, les niveaux à proximité des sources (par exemple, des routes fréquentées) connaîtront un pic important.

Alors imaginez que vous vous trouvez sur cette route fréquentée, par un jour froid. Que devient la pollution de l'air autour de vous ? En prenant l'exemple des gaz d'échappement d'une voiture, Quennehen explique que le NO2 et les particules peuvent tous deux se dissiper rapidement depuis leur source, et que leur dangerosité pour votre corps est ainsi réduite.

"C'est comme quand vous mettez un morceau de sucre dans votre café. Au début, le sucre est très concentré. Alors qu'en le mélangeant, votre café devient sucré partout, mais dans une moindre mesure que l'était le morceau de sucre pur au départ", explique-t-il

Par conséquent, les deux formes de pollution peuvent, dans des conditions normales, rester extrêmement près de l'endroit où elles sont émises, ce qui produit des images évoquant des veines, comme celle présentée ci-dessus.

Les particules, à l'instar du NO2, se dissipent rapidement une fois qu'elles ont été relâchées par leur source, mais, contrairement au NO2, elles sont beaucoup plus sujettes aux autres conditions météorologiques comme la pluie ou le vent.

"Leurs tailles sont vraiment adaptées à l'atmosphère. Elles peuvent y rester plusieurs jours et, s'il y a le moindre coup de vent, être transportées sur de grandes distances."

Néanmoins, il suffit d'enlever le vent, et de fournir une quantité de pluie considérable, et les particules seront presque immédiatement collées au sol

Les saisons jouent elles aussi un rôle majeur. Ce n'est pas une coïncidence que Londres ait dépassé ses seuils de qualité de l'air en janvier.

"En hiver, il fait plus froid, alors vous allumez votre chauffage, et vous consommez plus de combustibles fossiles. Vous faites brûler plus de bois dans votre cheminée, alors vous augmentez les émissions de NO2 et de particules", explique-t-il.

"Et puis il y a des conditions météorologiques spécifiques qui apparaissent lorsqu'il fait froid dehors."

Quennehen fait référence à un phénomène appelé la couche d'inversion. Celui-ci est déclenché lorsque de l'air froid est en quelque sorte pris en sandwich au niveau du sol par de l'air plus chaud, plus élevé, situé au-dessus.

"Parce que les polluants sont alors concentrés dans la couche située près du sol, ces événements peuvent entraîner des niveaux de pollution exceptionnels", explique-t-il.

Un parfait exemple de cela est visible sur une image de Londres, réalisée par Plume Labs en pleine nuit, au milieu du mois de janvier l'année dernière. Il était une heure du matin, mais les niveaux de pollution ont néanmoins connu un pic spectaculaire, provoqué par une couche d'inversion.

Au printemps, un nouveau choc nous attend.

Dr Gary Fuller, du Kings College de Londres, détail comment "chaque printemps, les gros titres racontent que Paris doit mettre en place des mesures d'urgence afin de contrôler la pollution de son air; nous avons des concentrations similaires à Londres".

"C'est dans ces moments que toute l'Europe de l'Ouest connaît des problèmes de pollution de l'air véritablement graves. Ils sont provoqués en partie par la pollution que nous émettons, mais aussi par la pollution due à l'agriculture."

"Les fertilisants qui sont utilisés dans les champs, et le fumier qui a été stocké pendant l'hiver et qu'on épand au printemps sur les terres provoquent un dégagement d'ammoniac. Celui-ci réagit avec la pollution de l'air générée par l'industrie et la circulation routière, entraînant des épisodes de pollution aux particules qui s'étalent sur des centaines et des centaines de kilomètres".

Quennehen explique que l'été amène généralement un pic d'ozone en zone rurale.

Cette animation simple montre comment, en 24 heures, l'ozone peut connaître un pic dans des régions rurales du sud-ouest de l'Angleterre, lorsque la lumière du soleil réagit avec les oxydes qui sont entraînés vers l'ouest par le vent depuis des centres urbains comme Londres. Avec des niveaux d'ensoleillement aussi hauts, le pic est important non seulement par sa concentration, mais aussi par sa taille.

Bien sûr, ce n'est pas toujours aussi simple.

"En été, on peut en fait observer des pics d'ozone en zone urbaine entre deux périodes d'affluence dans les transports. Habituellement, il y a une augmentation de l'ozone pendant ces périodes, et si la situation est celle d'une couche d'inversion (ce qui peut se produire lors de vagues de chaleur), des quantités vraiment énormes d'ozone peuvent se retrouver au sein des villes aussi".

S'agissant de pollution de l'air, l'automne est probablement "le meilleur moment de l'année", d'après Fuller.

Comment échapper à la pollution de l'air ?

Londres ou Paris ont la chance d'avoir de grands partenariats gouvernementaux et académiques, comme le réseau "Qualité de l'air londonien", mais ce n'est pas le cas pour toutes les villes.

Il apparaît aussi clairement que vivre à la campagne ne représente pas le havre de paix que beaucoup d'entre nous imaginent. Les pics d'ozone de la période estivale, combinés aux immenses pointes de pollution agricole au printemps, montrent que la campagne est tout autant en ligne de mire.

Mais nous pourrions tous, à travers de petits changements étonnants qu'il est possible d'opérer au quotidien, réduire de manière conséquente les effets qu'elle a sur nos corps.

"Vous pouvez réduire votre exposition à la pollution de l'air en choisissant un itinéraire différent", explique le Dr Fuller. "Par exemple, si vous passiez par une petite ruelle (et cela dépendrait des circonstances) ou un parc, plutôt que de marcher le long d'une route principale, alors vous pourriez probablement diviser environ par deux votre exposition à certaines formes de pollutions liées à la circulation routière."

C'est une différence énorme, et même ceux qui sont forcés d'emprunter une route en particulier peuvent réduire leur exposition simplement en marchant quelques mètres plus loin de la source de pollution que représente par exemple une rue principale, comme le fait remarquer Quennehen.

Faire de l'exercice à des moments particuliers de la journée peut aider, le matin et tard le soir lorsque la pollution située s'est généralement déposée, tout en restant au fait de la météo locale.

Mais d'après l'association caritative londonienne Living Streets, il ne faut pas toujours faire passer le message que marcher dehors en ville est mauvais pour la santé.

"Nous voulons faire attention à ne pas effrayer les gens, et ne pas leur faire croire qu'ils ne sont pas en sécurité lorsqu'ils marchent, surtout dans la mesure où le meilleur moyen de réduire la pollution est que les gens marchent plus", a dit un porte-parole.

"Il y a un mythe qui veut que l'on serait mieux protégé dans la voiture, mais ce n'est pas vrai, et lorsque l'on marche ou que l'on circule à vélo, on bénéficie en plus des bienfaits du déplacement actif."

Un autre changement que l'on peut provoquer s'est présenté lorsque des experts ont remarqué une augmentation importante d'un type de pollution de l'air en particulier, dans tout le Royaume-Uni et surtout à Londres.

"Un élément qui est arrivé sans qu'on s'en rende compte est le chauffage au bois", dit Fuller. "Si vous remontez aux années 1950 et 1960, c'était admis que Londres avait un problème de pollution de l'air aux combustibles solides, mais ensuite on a pensé que ce problème était résolu. Néanmoins, le retour au chauffage à bois domestique que nous avons observé depuis le tournant du siècle a un impact assez conséquent à Londres".

D'après Fuller, lors d'une journée typique du mois de janvier à Londres, quelque 10% de la pollution aux particules que vous respirez provient de la combustion du bois. Le nombre de poêles à bois est estimé à 1,5 million au Royaume-Uni, ce qui veut dire que ce problème peut facilement et rapidement être réduit en les utilisant moins, ou même en s'en débarrassant entièrement.

Nous pouvons tous opérer ces changements nous-mêmes, mais Dr Fuller défend l'idée qu'il y a une question plus large qui se pose à ce sujet.

"Il y a une sorte de question éthique ici : pourquoi devrait-on changer son comportement lorsqu'on marche dans la rue, ou bien passer par une ruelle?" demande-t-il.

"Nous devrions vraiment cibler les solutions non pas sur les victimes, mais sur les émetteurs, une approche 'pollueur payeur'. Maintenant, je ne dis pas que les gens ne devraient pas éviter la pollution de l'air là où c'est possible, mais cela ne peut pas être la raison principale, nous devons prendre à bras le corps le problème de la pollution, à sa source principale."

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